トラウマとセラピー

前回お話ししたように、心が強いショックを受けた後に生じるストレス障害には特徴的な症状があります。

・その時の情景が何度もよみがえる-フラッシュバック
・体験を思い出させたり関係がある場所や状況を避けようとする-回避
・不眠や悪夢、強い不安など精神が不安定になる-過覚醒(極度の緊張状態が続くこと)

圧倒的で強いストレスとなる出来事を体験すると、人は自身を守るために一時的に感覚や感情を麻痺させます。
衝撃に心(精神)を破壊されないため、またパニックのような心の暴走を防ぎ命を守る行動を最優先するための仕組みです。
この自然な反応の結果として、フラッシュバック、回避、過覚醒のような症状が表れると「急性ストレス障害(ASD)」と呼ばれます。
苦痛をもたらす症状ではありますが、通常は一ヶ月以内に回復する一過性の障害です。
落ち着きや安定を取り戻す過程で、徐々に心の痛みに向き合って行けるようになり、辛さもいずれ和らぎます。
「恐怖や悲しみが過ぎ去った過去のものであること」「今は安全であること」を実感する、つまり、心から納得できることが回復の鍵になります。

心の痛みと向き合うプロセスはとても大切です。痛みから目をそらし続けると回復が妨げられ、心的外傷後ストレス障害(PTSD)へ移行しかねません。
そのためには、安心や安全を感じられる環境と、心の痛みをその人なりのペースで消化する時間が必要です。
この時期に、周囲に受け入れられ守られていると感じることは大きな助けになります。
辛さを分かってもらえたり、分かち合ったりする、グループワークや傾聴のサポートが回復を助けることは、よく知られています。

少し話がそれますが、「傾聴」は専門家だけでなく誰にでもでき、しかも飛び切り効果のある、とっておきの心理技法です。
方法はただ一つ、相手の話をあるがままに聴くことだけ。
一切の評価や判断をせずに、ただ話されるままに耳を傾ける技術です。実は、これは言うほど簡単なことではないのですが、それはまたの機会にお話しいたしますね。

話を戻しましょう。
通常は一定の期間を置けば回復する急性ストレス障害の症状が、持続しているケースを「心的外傷後ストレス障害(PTSD)」と言います。

PTSDと診断された場合、治療にお薬を用いることがあります。症状を軽減させたり、併発することの多い抑うつを改善したりすることで回復を促します。
PTSDの根っこには未消化のトラウマ体験があり、心理セラピー(心理療法、精神療法)の重要性が認められています。
トラウマ体験から時間がたった後まで持続する強い苦痛を、先にも書いた「過ぎ去った過去のもの」と納得する作業をやり直すのです(※他の理論に基づく有効なセラピーもあります)。

PTSDと診断されるのは、生命を脅かすような強いな恐怖や無力感を感じる戦慄的な体験をした場合です。一般には、自然災害や事故、事件や犯罪などを含みます。
そこまで強烈な体験でなかったとしても、その人が強いショックを受けることはあります。そうした体験もまた、トラウマとなり長く影響を残すことがあります。

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